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TECNOLOGIA | 18.05.2020

A F1 coloca sua tecnologia a serviço da luta contra o coronavírus

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Como resultado da pandemia por coronavírus que tem o mundo em desemprego técnico, existem muitas iniciativas destinadas a fabricar dispositivos de proteção (como máscaras ou telas de proteção) e até equipamentos médicos, como respiradores ou esterilizadores de máscara. Algumas envolvem indivíduos que colaboram em suas casas, enquanto em outros desenvolvimentos as equipes de Fórmula 1 intervêm, fornecendo sua tecnologia de ponta.

Para os elementos de proteção, é a comunidade “maker” que começou a trabalhar e centenas de pessoas estão colaborando imprimindo material de suas casas com impressoras 3D.

Em geral, os “makers” podem se dedicar à fabricação de dispositivos ou podem contribuir com seus conhecimentos técnicos ou científicos para encontrar soluções. Uma das comunidades mais conhecidas por sua atividade é CoronavirusMakers.org

Equipes de Fórmula 1 contribuem com sua tecnologia para reduzir os tempos de desenvolvimento

O potencial das equipes de Fórmula 1 é enorme. Eles não apenas possuem a mais alta tecnologia em diferentes áreas, como aerodinâmica, motores, comunicações ou P&D. As equipes com sede no Reino Unido, Mercedes, Renault, Red Bull, Haas, McLaren, Williams e Racing Point, lançaram um projeto conjunto, chamado “Projeto Pitlane” para ajudar no desenvolvimento de dispositivos CPAP.

Esses dispositivos estão localizados no meio do caminho entre uma máscara de oxigênio e um sistema de ventilação completo. A equipe da Mercedes liderou o desenvolvimento desse aparelho respiratório capaz de manter os pacientes com coronavírus fora dos cuidados intensivos, aliviando o sistema de saúde britânico.

O trabalho das equipes foi de trabalhar com engenheiros da University College London, bem como com a equipe clínica do University College London Hospital, para adaptar e melhorar os dispositivos CPAP.

Os CPAP são dispositivos de pressão contínua positiva nas vias aéreas, capazes de fornecer ar a uma pressão predeterminada por meio de uma máscara. É o principal tratamento para a Síndrome da Apneia-Hipopneia Obstrutiva do Sono (SAHOS). Esses dispositivos são usados para manter a pressão constante das vias aéreas durante todo o ciclo respiratório.

Os engenheiros de trem de força de alto desempenho da Mercedes-AMG e do University College London Hospital (UCLH) levaram menos de 100 horas de trabalho para obter o design de um CPAP para sua produção em massa. Naquela época, eles analisaram e desmontaram um dispositivo sem patente e o submeteram a diferentes simulações de computador para melhorar seu design. O novo design consome 70% menos oxigênio do que o modelo a partir do qual os engenheiros começaram.

Todos os projetos desenvolvidos foram disponibilizados ao público sem nenhum custo, incluindo especificações de materiais, ferramentas e kits usados no processo de prototipagem rápida.

De acordo com a Fórmula 1, o Projeto Pitlane “reunirá os recursos e capacidades de suas equipes membros para obter o maior impacto, concentrando-se nas principais habilidades da indústria da F1: design rápido, fabricação de protótipos, testes e montagem especializada”.

Renault DP World F1 Team  e Red Bull Team, juntas novamente para lutar contra o coronavírus

Apesar de o estágio da Renault como piloto da Red Bull Team ter sido fechado no campo esportivo, as duas equipes voltaram a trabalhar juntas no Projeto Pitlane. O projeto conjunto foi chamado de “BlueSky“, e era um modelo de ventilador preparado por eles sob a direção de um médico júnior do NHS, Alastair Darwood.

Apesar de o projeto ter sido realizado novamente em tempo recorde, o governo britânico o descartou por motivos técnicos, servia para pacientes normais que sofriam de doenças respiratórias, mas a COVID-19 exige um design diferente para ser útil.

Em suma, o projeto não ficará estagnado, e todas as equipes de F1 envolvidas continuarão trabalhando nessa linha. Como disse o porta-voz consultado pelo The Guardian: “as principais equipes dos projetos para BlueSky (Red Bull Racing e Renault DP World F1 Team) demonstraram uma brilhante dedicação e habilidade ao longo do projeto e devem se orgulhar do trabalho que fizeram.”

“Hackear” dispositivos para ajudar a desenvolver soluções em tempos de coronavírus

O que as equipes de F1 estão fazendo é, em poucas palavras, engenharia reversa. Eles estão “hackeando” as soluções existentes (neste caso, dispositivos não patenteados, como já observamos) para melhorar os designs e otimizá-los para que sejam mais eficientes.

Por que fazer isso, em vez de novos desenvolvimentos? Na situação em que nos encontramos, a velocidade na busca de uma solução prática, eficiente e eficaz é fundamental. Uma espera de semanas para ter um protótipo e que depois seja testado não é aceitável.

Dentro de uma semana, mais uma semana adicional para concluir todos os testes necessários para obter a certificação para uso sanitário, as equipes de F1 estavam em condições de iniciar a produção em massa.

Outros projetos: OxyGEN

Existem muitos outros projetos focados na fabricação de ventiladores mecânicos ou manuais, como é o caso do OxyGEN. Este é um dispositivo que automatiza o processo de ventilação manual para pacientes em situações de emergência em que não há ventiladores suficientes disponíveis.

O dispositivo foi desenvolvido por um grupo de profissionais liderados pela empresa Protofy.xyz, com o apoio científico do Hospital Clínic, do Hospital Germans Trias i Pujol e da UB de Barcelona.

Ele recebeu aprovação da AEMPS (Agência Espanhola de Medicamentos e Produtos de Saúde) para uso em pacientes de todos os hospitais que aderirem ao estudo clínico.

Além disso, o OxyGEN é um projeto aberto, para que qualquer pessoa possa baixar os planos e diagramas e construí-lo sem problemas. Por outro lado, o OxyGEN foi projetado para ser produzido em massa em escala industrial, utilizando peças amplamente disponíveis e com um design minimalista.